La OMS crea una unidad especial contra el virus zika

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3 de febrero, 2016 - 4:27 pm
Redacción Diario Qué Pasa

La unidad espera lograr resultados en el corto plazo mediante el uso de las abatizaciones

Foto: AFP

Suiza — La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció ayer martes la creación una unidad global para responder al virus zika, y manifestó su temor de que la epidemia se extienda por África y Asia.

«Hemos creado una unidad de respuesta global, que une a todo el personal de la OMS en la sede y las regiones, para examinar la respuesta formal» a la enfermedad, indicó un experto de la organización con sede en Ginebra, Anthony Costello.

La agencia de la ONU indicó el pasado lunes que el virus zika, transmitido por la picadura de un mosquito, es el principal sospechoso de un anormal aumento de los casos de microcefalia en Sudamérica. En consecuencia, declaró una emergencia sanitaria mundial.

Numerosas voces piden a la OMS actuar con celeridad, máxime cuando el organismo reconoció haber reaccionado con lentitud ante la epidemia de ébola que en los últimos años afectó a varios países de África occidental.

Costello, pediatra y experto en microcefalia, dijo a la prensa en Ginebra que la nueva unidad sacará «todas las lecciones aprendidas de la crisis del ébola», para enfrentarse rápido al virus zika y las malformaciones y problemas neurológicos atribuidos al mismo.

El médico insistió en la importancia de actuar rápido, y destacó que no hay razón alguna para creer que la epidemia se limitará a América Latina, donde hasta el momento más de veinte países han dado parte de casos registrados.

«Nos preocupa que esto se extienda a otras zonas del mundo, donde la población no es inmune, y sabemos que los mosquitos portadores del virus zika (…) están presentes en la mayor parte de África, en zonas del sur de Europa y en muchas partes de Asia, en particular en el sur de Asia», explicó.

Nuevos casos

En esa línea, las autoridades tailandesas indicaron este martes que un hombre contrajo la enfermedad.

El archipiélago africano de Cabo Verde también informó por su lado de la existencia de casos locales.

La situación preocupa igualmente en Europa y América del Norte, donde se han identificado decenas de casos importados por personas que viajaron a Latinoamérica.

Embarazo y microcefalia

Brasil alertó en octubre sobre un número elevado de nacimientos de niños con microcefalia en el noreste del país. Actualmente hay 270 casos confirmados y 3.449 en estudio, frente a 147 en todo 2014.

Brasil notificó en mayo de 2015 el primer caso de enfermedad por el virus del zika. Desde entonces, «la enfermedad se ha propagado dentro del país, y también a otros 22 países de la región», apunta la OMS.

Con más de 1,5 millones de personas contagiadas desde abril, Brasil es el país más afectado por el virus, seguido de Colombia, que el sábado reportó más de 20 mil casos, 2 mil de ellos correspondientes a mujeres embarazadas.

Colombia aconsejó además a las mujeres posponer embarazos entre seis y ocho meses. Advertencias similares se hicieron en Ecuador, El Salvador, Jamaica y Puerto Rico.

Por la vacuna

Por otro lado el grupo Sanofi anunció que se lanza en la investigación de una vacuna contra el virus del zika. En entrevista el director de Investigación y Desarrollo de Sanofi para América Latina, Fernando Noriega, dijo que Sanofi Pasteur, división de vacunas del grupo farmacéutico francés, se comprometió al desarrollo de una vacuna contra el zika y se centrarán «en el éxito obtenido en el desarrollo de vacunas contra virus similares», como el dengue.

Píldora abortiva

«El virus del zika se está extendiendo a la mayoría de los países donde el aborto es muy restringido» explicó Rebecca Gomperts, fundadora y directora de Women on Web (Mujeres en la Red).

«Nos preocupa que eso provoque el aumento de abortos inseguros. Realmente nos preocupamos por la salud y la vida de las mujeres y queremos asegurarnos de que las mujeres tengan acceso a un buen aborto medicinal», agregó la vocera de la ONG holandesa que distribuye, de manera gratuita, pastillas para interrumpir el embarazo.

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