Descubren un enjambre de objeto de baja masa en nebulosa

nebulosa de Orión
12 de julio, 2016 - 9:37 am
Agencias

Las imágenes muestran aproximadamente diez veces más enanas marrones y objetos aislados de masa planetaria de los conocidos hasta ahora en esa nebulosa

Foto: Agencias

Un equipo de astrónomos ha descubierto gracias a imágenes infrarrojas de la nebulosa de Orión la inesperada presencia de un “enjambre” de objetos de baja masa, lo que plantea nuevos interrogantes sobre la historia de su formación estelar.

Según explicó el Observatorio Europeo Austral (ESO) en un comunicado, gracias al instrumento HAWK-I, instalado en el telescopio VLT (Very Large Telescope) situado en Chile, se ha podido “bucear” en las profundidades del corazón de la nebulosa de Orión como nunca se había hecho.

Las imágenes muestran aproximadamente diez veces más enanas marrones y objetos aislados de masa planetaria de los conocidos hasta ahora en esa nebulosa.

Esto sugiere que Orión puede estar formando, en proporción, por muchos más objetos de baja masa que otras regiones de formación estelar más cercanas y menos activas, explica el ESO.

Como afirma Amelia Bayo, miembro del equipo de investigación, es “muy importante” comprender y conocer cuántos objetos de baja masa se encuentran en Orión para poder limitar las teorías actuales sobre formación estelar.

“Ahora somos conscientes de que la manera en que se forman estos objetos de muy baja masa depende de su entorno”, añadió.

Antes de esta investigación, publicada en la revista “Monthly Notices of the Royal Astronomical Society”, la mayor parte de los objetos encontrados tenían masas de alrededor de un cuarto de la del Sol.

El descubrimiento de nuevos objetos con masas muy inferiores sugieren que el número de objetos de tamaño planetario podría ser mucho mayores de lo que se pensaba.

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