Inicia la era de los relojes

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5 de marzo, 2015 - 1:40 pm
Redacción Diario Qué Pasa

Hasta la afición se acopla con la era del reloj en las Grandes Ligas

Foto: Agencias

Con enormes números de color brillando, el cronómetro en el muro del jardín central del Goodyear Ballpark puso en marcha una nueva era, al ponerse en prácticas las nuevas reglas de Grandes Ligas para acelerar los partidos. Relojes digitales fueron instalados en los estadios en las ligas de la Toronja y del Cactus.

Las iniciativas para acelerar los juegos tuvieron su estreno en cinco partidos de exhibición en Arizona y Florida.

Como se esperaba,  jugadores, mánager, umpires y fanáticos se adaptaban a las «reglas» con las que Grandes Ligas espera que el deporte sea más atractivo para la teleaudiencia, además de atraer a espectadores más jóvenes. «Nunca me había tocado trabajar en un juego con un reloj marcando una cuenta regresiva», dijo el umpire Dan Iassogna, a cargo de la segunda base del partido entre los Piratas de Pittsburgh y los Azulejos de Toronto en Dunedin, Florida. «Fue un poco distinto».

Bajo el nuevo reglamento, los bateadores ahora deben mantener un pie en la caja de bateo entre cada lanzamiento, y los pitchers tienen un tiempo específico para soltar el brazo entre innings. Pero no todos parecieron haberse enterado de las instrucciones. Después del primer lanzamiento del partido entre Filis de Filadelfia y los Yankees de Nueva York en Clearwater, Florida, el jugador de Nueva York, Jacoby Ellsbury, salió de la caja, como suele hacer. El umpire Vic Carapazza no pareció realizar advertencia alguna a Ellsbury sobre la nueva regla.

El objetivo de Grandes Ligas es que estos juegos de pretemporada y los de la campaña regular en abril sirvan para que todos asimilen los cambios. Pero, a partir del 1 de mayo, los infractores serán sancionados, posiblemente con multas. Los lanzadores también deben completar sus lanzamientos de calentamiento antes que el cronómetro     —programado a 2:25 para los juegos de difusión regional y de 2:45 para los de transmisión nacional— estén a 30 segundos y el bateador deben estar preparado a falta de cinco segundos.

«Trato de no prestarle atención», dijo el as de los Gigantes de San Francisco, Madison Bumgarner, el Más Valioso de la pasada Serie Mundial. «Así será durante la temporada. Suelo estar listo». En algunos casos, los bateadores fueron sorprendidos fuera del plato, y se aseguraron de mantener al menos un botín en el borde. A Pittsburgh le tomó 3 horas y 17 minutos vencer 8-7 a Toronto. El tiempo promedio de duración de un juego de temporada regular el año pasado fue de 3:02.

Hasta los fanáticos tuvieron que adaptarse

«Es interesante», comentó Glen Pawlak, un fanático de los Indios de Cleveland. «Es un nuevo ajuste al juego. Los televidentes de hoy en día tienen memoria corta. Creo que el fútbol americano y otros deportes que usan las repeticiones tienen una ventaja al rellenar tiempo. Los cambios son sutiles. Y es algo nuevo, así que es algo que es tema de conversación».

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